通勤路上听英语

最近一年半左右的时间,我每天上班花三到四个小时的时间通勤,可谓浪费生命。这种生活刚刚结束,我竟然有点怀念。其实现在也要花一个多小时在路上,只不过稍微碎片化,不如以前那么好利用了。

住在远郊在中心城区上班,大部分人都觉得比较恐怖。然而我住的地方恰好班车比较发达,稍微多花点钱,每天就可以定点坐大巴上班,不用担心拥挤。车上不少人看手机,有的看书,而我这两样都不行,看一会就晕车,于是只好利用耳朵去享受这段时光。

Continue reading “通勤路上听英语”

火星救援 – 作者,书,电影

上周一个朋友推荐纪录片 Cosmos: A Spacetime Odyssey, 没想到开始之后便停不下来,周六一天就看完了全部13集(非常推荐!)。之后一直对宇宙探索的话题着迷,第二天又看了亚利桑那大学的宇宙起源讲座。正好《火星救援》这个电影要上映了。由于我对此主题的着迷,先读了原书,才去看的电影。

Continue reading “火星救援 – 作者,书,电影”

Among the Islands: Adventures in the Pacific

A Short History of Nearly Everything 一书中多次提到 Tim Flannery 这位澳大利亚哺乳动物学家和古生物学家,于是我找了一本他的书来看。

这本 Among the Islands 并没有在 Bill Bryson 的那本著作中提到,因为它是在 A Short History of Nearly Everything 之后,2011年左右才出版的。它的内容是作者对上世纪八九十年代在近澳大利亚的太平洋岛屿的一系列考察之旅的回顾。

这些岛屿形成的原因不尽相同。有的本是 Papua New Guinea 或澳大利亚大陆的一部分,很久以前因为地质运动或海平面上升,带着某些生物与大陆分离,像一艘巨大的方舟;有的是火山喷发或慢慢从海里冒出来,逐渐有飞行动物居住,甚至有陆地生物漂流过去。这些岛屿的形成有早有晚,就像有人(神)在做一个实验一样,在某个时间点,隔离一些生物,过几百或几千万年以后,看结果如何。此书中涉及的岛屿如下图所示,从西北的 Admiralty Islands,到东南的 Fiji,包括 Bismarck Archipelago (New Ireland, New Britain), Solomon Islands, New Caledonia 这些大的群岛以及其他一些小的。

Continue reading “Among the Islands: Adventures in the Pacific”

A Walk in the Woods: Rediscovering America on the Appalachian Trail

美国是个公路交通高度发达的国家,人们恨不得过个马路都要开上车,但是有不少政府或公益组织却孜孜不倦地开发、维护用来健步或休闲的自行车路或徒步小径。2012年秋天我趁一个机会在波士顿北边简单体验了一下 Minuteman Bikeway,时间只有一天,而它的专一、完善以及与历史文化结合的方式给我留下了深刻印象。

而第一次听说这条阿帕拉契小径 (Appalachian Trail,简写 AT),我是在一个不熟悉的同事的离职邮件里。邮件里模糊记得的部分是——

……我将踏上阿帕拉契小径,看它会指引我向何方……

Continue reading “A Walk in the Woods: Rediscovering America on the Appalachian Trail”

A Short History of Nearly Everything

我对跟历史有关系的书都很有兴趣,所以一看到这个书名就被吸引住了,觉得这是一本简短的、关于人类有记载历史的书。太好了,花费较短的时间就能满足我对“所有”历史的好奇心。

可是一开篇就有点颠覆我从书名得来的印象,作者这样欢迎读者——你能“存在”真是一件不容易的事。从原子层面上看,组成你对它们来说没有任何意义。你再想想这有多神奇和幸运,在38亿年长的时间里,你的前辈们有足够好的运气生存下来,在进入有性繁殖的时代后一代一代都有足够的魅力找到对象,生生不息,最终有了你……

Continue reading “A Short History of Nearly Everything”

A People’s History of the United States

Howard Zinn,身为一个美国人,把整个美国史一黑到底,从哥伦布发现美洲开始到现代,用事实揭露得体无完肤,连华盛顿、林肯这样公认的伟人也不留情面,这是什么样的精神?

这本书我看得比较慢,记性也不好,以至于现在读完了,前面的都忘得差不多了。不过看到好多史实和案例的时候,不禁大呼黑得漂亮。同时也经常纳闷,为什么我国没有把它翻译过来做资本主义民主的反面教材呢? Continue reading “A People’s History of the United States”

There and Back Again

多年前就感慨过,当初写博客的那拨人,都不写了。现在更是如此,大家如果还有阵地,都转移到微博或微信了。不过微博微信毕竟不像自己的地盘,乱七八糟的,噪音太多了。

我的博客在十年间,天灾人祸不知道经历了多少,至今还在苟延残喘,不容易。我已经不记得我折腾过它多少次了,上次是用 Python 自己写了个简单的程序,替换了 WordPress 吧。不过就在刚刚,我又换回 WordPress 了,不想折腾了。我自己写的程序没怎么做管理界面,导致我经常忘记写文章的链接。还有垃圾评论来了,我都不记得管理评论的链接是什么。

以前搬家或者换程序的时候,还会仔细考虑如何修改内链,如何保证旧的链接格式还能访问,文章格式不要乱。现在不再考虑了,有的图片可能不会正常显示,访问旧的链接是 404,某些文章里用 JavaScript 做的效果也没了,评论、分类都懒得转移过来。

最不折腾的办法其实是用第三方的博客服务,但是国外的所有博客服务在国内访问都有风险,国内所有做得还不错的博客(或类似)服务最终都会倒闭,所以,我还是自己弄个服务器稍微折腾一下吧。

博客名字也改成了我最早使用的那个,所以本文取了这么个名字。

用 Markdown 记笔记的一些工具

我和身边好多朋友都用 Evernote 来记笔记。但是好多年了我时常有个念头,如果用 Markdown 来写笔记,同时又能利用 Evernote 稳定便利的同步服务,那该多好!

几年前在 Google 搜这个话题的时候,发现的网页现在竟然已经找不到了,印象中好像通过 Apple Script 来调用一个 Parser. 还有个特别简洁的应用,简洁到我都无法适应。

今晚想写点笔记,看见 Evernote 又觉得贴个代码太丑了,花了点时间看了看现在的解决方案。

Quiver

Quiver 号称“程序员的笔记本”。

优点:

  • 与 Evernote 相似的界面,容易上手
  • 代码高亮功能貌似很完善
  • 支持普通文本框插入图片——纯粹的 Markdown 也许偶尔无法满足需求
  • 全文检索
  • 有实时预览
  • 支持 LaTex(这个我现在基本不用了)

缺点:

  • 实时预览无法跟踪当前编辑位置
  • Markdown 语法支持有限(我只简单测试了表格好像不支持,但并不十分确定,求指正)
  • 撰写笔记是基于“Cell”的单位,是个新概念,我放在缺点里因为我不是很习惯……Cell 有四种 – Text, Markdown, Code, LaTex
  • 小 bug – 在文本框按了 Tab 后无法 Undo,只有再输入普通字符才可以一起 Undo

如果 Quiver 有完善的 Markdown 支持,并且继续完善功能,修正 bug,我会购买并替换 Evernote 的。

StackEdit

StackEdit 是基于浏览器的一个 Markdown 编辑器,开源项目。

优点:

  • Markdown 语法、扩展支持得相当完善
  • 云同步支持 Dropbox,Google Drive
  • 支持浏览器本地存储
  • 实时预览并且追踪当前编辑位置

缺点:

  • 没有全文检索(貌似有用户贡献的插件可以做)
  • 云同步支持的两家基本上不能用
  • 同步功能不是很合意,比如删除本地的笔记,服务器上不会删除

马克飞象/Marxico

中文版英文版,都是收费服务,基于 StackEdit 做的。它是通过 API 跟 Evernote 集成,但我不知道如果我在 Evernote 那边做更改的话会发生什么。在这里编辑,在 Evernote 里阅读,Evernote 里还有一些非 Markdown 的笔记,怎么区分呢?有点乱,我先不考虑。

Sublime Text + 插件

语法高亮和预览都有插件,而且加上 LiveReload 插件还可以实现实时预览(忘了,应该不能跟踪编辑位置吧)。把一堆 .md 文件分类,放在一个目录树中,不也是个功能完善的笔记本吗?Sublime Text 还可以文件夹搜索,够用了,这也是个非常推荐的方案。

如果觉得预览插件不够好用,花钱买个 Marked 2,据说支持监控一个文件夹下面所有的 Markdown 文件,哪个有改动就给你预览哪个,还会标出你改了的部分。为什么叫 Marked 2 呢,因为以前就叫 marked,还便宜,我买过。那时记得标注修改部分的功能还有 bug,现在涨价了,应该功能也强了不少吧。因为他放在 App Store 里卖,所以得换个名字,要不然我这样买过老版本的就可以免费用了。


看起来 Sublime Text 的方案非常好啊,我都有点忘了我为什么不选择了!可能这个整合起来各种插件,还要考虑怎么放在云上,相对于 Evernote 来说太繁琐了吧。人家可是下载个应用,输个密码就行了。

另外我还有多看阅读的读书笔记,也都同步到 Evernote 里了呢。可是这么多年过去了,Evernote 你难道看不见网上那么多人在找 Markdown 写笔记的解决方案?这些人都换了一代了,你敢不敢把这个功能做进去?

此文胡思乱想,虎头蛇尾。如有高见,欢迎赐教!

在 Kindle 上体验多看

国庆节前最近为了看一个 pdf 格式的文档,也是为了体验一下多看,我在 Kindle Paperwhite 上面装了个多看系统。

慢慢适应了它的操作、设置方式之后,简单看了几页那个 pdf 文档,有如下感受:

  • 切边功能很不错。不过手动切的话,在 Kindle 上对切边位置没有实时的反馈。我想这是受限于 e-ink 的刷新速度吧。
  • 切边后再横屏,就能凑合着看了。如果原 pdf 白边很大的话,那此时字体显示也很大了。但是横屏看东西总是有点不舒服。
  • pdf 重排确实牛。但是终究有些格式是丢失了,比如源代码的排版,底色等。看 pdf 有时就是为了它严格的版式,所以我不太想用此功能。

但是之后整个长假有空的时候,都在看一本英文书。刚刚切回原生系统,简单对比一下:

  • 字体 – 这个的差别感受太明显了,不光是 Kindle 对字体的渲染好太多,而且系统内带的为数不多的字体大都比较漂亮。而多看一方面不能从字体列表看到每个字体的效果,字体也不好看,渲染的效果明显没有原生系统的黑。切回原生系统看同一本英文书,那感觉就是诺基亚 S40 的手机换成了 iPhone
  • 查词典 – 多看的感觉稍微快点
  • 选择 – 改变选择区域的大小时,多看的似乎更容易掌控
  • 中文输入 – 多看的输入法又快又好,几乎赶上手机的体验。但这个其实不常用。
  • 书摘 – 多看可以同步至 Evernote,不过我没体验

最后的结论——

  1. Kindle 还是不适合看 pdf,即使用多看。我可能会买个平板看 pdf
  2. 看英文书还是原生系统好
  3. 没必要卸载多看,万一哪天从多看买点中文书呢,毕竟排版比较好

天津集体户口准生证办理 (暨天津一日游)

俗话说,办证要从娃娃抓起。这娃娃还没到世上,就得办证了,以证明TA的出生是正确的。

我户口在老家,本来是想在老家办准生证的。结果让爸问了三回,人家坚持说准生证必须在女方户籍所在地办。老婆户口在天津,最初给的说法是集体户口不能落户,不给办准生证。后来在网上咨询,天津计生委给回了电话说可以办,并且告知了所需的各种材料。

于是我们就开始准备,最重要的是我的初婚未育证明。这个对我来说还算省事,就是辛苦我爸了。先去村里开个证明,村委会盖章,再去乡里计生办盖章,最后县里计生局盖章。集齐三枚印章,宝物成功合成。

挑了一个工作日,带上能想到的各种身份证件及复印件,向天津进发。为顺利,除了普通的B超单子,我们让医院给开了正式的孕检证明,有医生的签字和医院的章。

北京早上7-9点禁止外地车在五环内行驶。我们6点起床,6:30出发,还好离五环近,成功在7点前逃离。尽管想开慢点,一小时后还是通过了天津收费站,而天津外环以内也是7-9点禁行外地车,于是在简陋的服务区吃了点方便面什么的,拖延时间。快到9点的时候往城里走,没想到刚出收费站就堵得水泄不通,等到了户籍托管的地方已经9:40了。托管单位开了一些证明什么的,期间还有一位工作人员严肃告诫——千万别再天津办准生证。

出来后赶到派出所把“未婚”改成“已婚”,到了下一个部门就11:30,下班了。我们找了一个餐馆,硬是熬过三个小时,等到下午2:30.

下午跑了三个地方,我都记不清分别都是干嘛的了。居委会不再是大妈了,态度还不错,比较通融。奇怪的政策要求她们出具现居住地证明,问我们要暂住地的居委会开的居住证明,我们当然不知道有这回事也不知道要这个是为了什么,多亏出发前一天晚上把北京的“暂住证”带了,竟然派上了用场。

注意办准生证的正规时间只有每周二、周五的上午,可是周二上午已经过去了!但是居委会让我们打个电话问问,可能给办。果然,我说了从外地过来的,对方就让我们去办了。办之前还先去另一个部门登记了资料,顺便办了个“流动人口婚育证明”,此时网断了,让我们去办准生证证的时候让对方打电话确认。办证还比较顺利,不过下午跑完三个地方,全部办完,也3:50了。天津下午4-7点是晚高峰,外环内禁行外地车。我们一阵猛跑,不过由于堵车,出去已经是4:10了。北京五环内5-8点禁行外地车,我算了算,5点到家的话,时速要150,于是作罢。在北京外面睡了一夜,第二天又大早起来,赶在7点之前到家了。

总结一下这一天:

  • 7:00 – 9:00 必须在北京五环与天津外环之间,路程不到100公里,2小时
  • 9:00 – 11:30 办事时间 2.5 小时
  • 11:30 – 14.30 休息时间 3 小时
  • 14:30 – 16:00 办事时间 1.5 小时。各部门下班时间应该比这个晚,但我们想避开高峰禁行
  • 16:00 – 17:00 可以进北京,但是我们出天津耽误时间了
  • 17:00 – 20:00 不能进北京五环

不管怎么辛苦折腾,最后准生证到手了,心情还算好。虽然目前的政策乱,有不合理之处,多数工作人员还是比较理解和通情达理的。

现在我就希望下一步宝宝出生后,能在老家尽快顺利落户。但长期,我必须通过各种途径努力,摆脱“流动人口”、“外地车”的这些身份,也让我的后代不再“暂住”。