Among the Islands: Adventures in the Pacific

A Short History of Nearly Everything 一书中多次提到 Tim Flannery 这位澳大利亚哺乳动物学家和古生物学家,于是我找了一本他的书来看。

这本 Among the Islands 并没有在 Bill Bryson 的那本著作中提到,因为它是在 A Short History of Nearly Everything 之后,2011年左右才出版的。它的内容是作者对上世纪八九十年代在近澳大利亚的太平洋岛屿的一系列考察之旅的回顾。

这些岛屿形成的原因不尽相同。有的本是 Papua New Guinea 或澳大利亚大陆的一部分,很久以前因为地质运动或海平面上升,带着某些生物与大陆分离,像一艘巨大的方舟;有的是火山喷发或慢慢从海里冒出来,逐渐有飞行动物居住,甚至有陆地生物漂流过去。这些岛屿的形成有早有晚,就像有人(神)在做一个实验一样,在某个时间点,隔离一些生物,过几百或几千万年以后,看结果如何。此书中涉及的岛屿如下图所示,从西北的 Admiralty Islands,到东南的 Fiji,包括 Bismarck Archipelago (New Ireland, New Britain), Solomon Islands, New Caledonia 这些大的群岛以及其他一些小的。

Continue reading “Among the Islands: Adventures in the Pacific”

A Walk in the Woods: Rediscovering America on the Appalachian Trail

美国是个公路交通高度发达的国家,人们恨不得过个马路都要开上车,但是有不少政府或公益组织却孜孜不倦地开发、维护用来健步或休闲的自行车路或徒步小径。2012年秋天我趁一个机会在波士顿北边简单体验了一下 Minuteman Bikeway,时间只有一天,而它的专一、完善以及与历史文化结合的方式给我留下了深刻印象。

而第一次听说这条阿帕拉契小径 (Appalachian Trail,简写 AT),我是在一个不熟悉的同事的离职邮件里。邮件里模糊记得的部分是——

……我将踏上阿帕拉契小径,看它会指引我向何方……

Continue reading “A Walk in the Woods: Rediscovering America on the Appalachian Trail”

A Short History of Nearly Everything

我对跟历史有关系的书都很有兴趣,所以一看到这个书名就被吸引住了,觉得这是一本简短的、关于人类有记载历史的书。太好了,花费较短的时间就能满足我对“所有”历史的好奇心。

可是一开篇就有点颠覆我从书名得来的印象,作者这样欢迎读者——你能“存在”真是一件不容易的事。从原子层面上看,组成你对它们来说没有任何意义。你再想想这有多神奇和幸运,在38亿年长的时间里,你的前辈们有足够好的运气生存下来,在进入有性繁殖的时代后一代一代都有足够的魅力找到对象,生生不息,最终有了你……

Continue reading “A Short History of Nearly Everything”